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优步退出!昨晚 40亿美元出售了自动驾驶业务

创业热点 李旺 浏览 0条评论收藏此文章

来源|车东(ID:车东西)

作者|俞樾

编辑|晓寒

折腾数年后,Uber与自动驾驶说再见。

12月8日,全球最大的旅游公司优步(Uber)宣布,将出售其自主驾驶部门高级技术集团(ATG),其自主驾驶初创公司极光(Aurora)将完全收购该公司。同时,优步在极光投资4亿美元(约合26.12亿元人民币),推动自主驾驶的发展。此外,优步CEO达拉科斯罗沙希(Dara Khosrowshahi)也将加入自主驾驶公司极光(Aurora)的董事会。

有媒体评论称,此次收购意味着优步的自动驾驶梦想被打破。优步的自动驾驶部门ATG成立于2015年,但在2017年被从谷歌分离出来的自动驾驶公司Waymo起诉窃取商业机密。2018年3月,一辆自驾汽车撞死人,限制了优步的自主驾驶发展。

今年以来,受新冠肺炎肺炎疫情影响,优步面临更大损失。首席执行官达拉科斯罗沙希(Dara Khosrowshahi)希望以更大的损失出售该业务,以确保公司的可持续经营。前不久优步已经把空中出租车项目卖了,自驾项目是这个销售计划的第二个。

01

Aurora将登陆Uber平台 合并估值超百亿美元

据外媒CNBC报道,奥罗拉对ATG的收购将于2021年第一季度完成,交易前ATG的估值约为40亿美元(约合261.2亿元人民币)。去年4月,软银、丰田和电装在ATG投资10亿美元(约合65.3亿元人民币)。当时,ATG的估值为72.5亿美元(约合人民币473.59亿元)。一年多来,估值下降了45%左右。

截至发稿时,优步在美国股市的盘后交易中股价下跌0.41%,至53.58美元(约合349.5元人民币)。

根据此次交易的监管文件,ATG所有股东,包括优步、ATG投资者和员工,将持有奥罗拉40%的股份,其中优步将持有26%。据知情人士透露,收购完成后,极光的估值将达到100亿美元(约合653亿元人民币)。

据了解,目前ATG部门约有1200名工程师和开发人员,奥罗拉公司有近700名员工。两家公司合并后,R&D的人员数量将大大增加。

极光无人出租车

奥罗拉宣布,收购完成后,ATG R&D团队将加快研发奥罗拉自动驾驶卡车。极光未来将首先向市场交付自动驾驶卡车,还将加快无人出租车的研发。

极光自驾卡车

此外,极光和优步宣布建立战略合作伙伴关系。收购完成后,优步将向极光投资4亿美元(约合26.12亿元人民币),优步CEO达拉科斯罗沙希(Dara Khosrowshahi)将加入极光董事会。

奥罗拉联合创始人兼首席执行官克里斯厄姆森(Chris Urmson)表示:“收购ATG后,奥罗拉将拥有更强大的团队和技术,可以更好地实现商业化,加快交付进度。”

Khosrowshahi在一份声明中说:“自动驾驶技术可以以安全、方便、环保的方式改变人们的生活,其前景非常广阔。与奥罗拉合作,我们可以更快地实现这个目标。”

同时,Khosrowshahi还表示,未来几年极光自驾车将进入Uber平台,用户可以通过Uber乘坐极光自驾车。

这意味着极光自动驾驶汽车的商业化将比其他自动驾驶公司更简单。

02

自动驾驶梦碎 疫情影响加快出售亏损业务

针对奥罗拉收购ATG,外国媒体《边缘》评论称,这笔交易意味着优步无人出租车梦想的终结。

2015年ATG成立时,时任优步首席执行官的特拉维斯卡兰尼克预测,到2018年,无人驾驶优步汽车将大规模取代人类司机,这显然没有实现。

Uber自驾车

2017年后,优步的自动驾驶业务面临着一系列挑战。

2017年,从谷歌分拆出来的自动驾驶公司Waymo起诉优步,指控当时优步的自动驾驶工程师安东尼莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)窃取商业机密。经过几年的审判,两家公司终于达成和解,安东尼莱万多夫斯基被判处18个月监禁。

2018年3月,优步的自动驾驶汽车在亚利桑那州坦佩(Tempe)的街道上行驶时,意外撞死一名行人,并撞死一名49岁的女性。

经过几年的调查,国家交通安全委员会(NTSB)将当时的优步安全员归咎于公交车,因为安全员没有注意前方的道路,而是看了看手机。目前,优步已经与被撞行人家属达成和解。

这一事件后,优步的自动驾驶测试更加谨慎,在封闭场地测试了几年自动驾驶。最近,优步宣布计划在华盛顿和旧金山进行路试。

但从2018年开始,很多自驾初创公司每年都要在公路上试驾几百万公里,优步明显落后。

到2020年,新冠肺炎突然爆发肺炎,减少在家办公的活动成为主流,减少了出行需求,削弱了优步的盈利能力。优步首席执行官达拉科斯罗沙希(Dara Khosrowshahi)开始出售其亏损的业务。

最近,优步将其空中出租车部门出售给了加州的初创公司Joby Aviation。

创业公司奥罗拉近年来蓬勃发展。2016年,谷歌自动驾驶团队的前CTO克里斯厄姆森(Chris Urmson)成立了该公司,共同创始人是特斯拉自动驾驶项目的前领导人斯特林安德森(Sterling Anderson)和优步ATG(Uber)的创始成员德鲁巴内尔(Drew Bagnell),他们是自动驾驶圈的两只顶级公牛。

与此同时,极光已经筹集了超过6.9亿美元(约合45.08亿元人民币)。去年2月,奥罗拉获得了5.3亿美元(约合34.63亿元人民币)的融资,亚马逊(Amazon)牵头投资。它的创始人厄姆森在自动驾驶领域甚至被称为亨利福特,因为他帮助建立了谷歌的自动驾驶部门。FCA、现代和电动汽车初创公司Batten是奥罗拉的客户。

极光收购优步自动驾驶部门,将推动自动驾驶技术的快速发展。

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